凯文·凯利造访Magic Leap:揭开世上最神秘公司

2016年04月22日11:07
来源:雁山大学城
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文章摘要:世界上最热门、最神秘的初创企业不在硅谷,而是在美国佛罗里达州郊区,它就是Magic Leap。《连线》杂志主编凯文·凯利(Kevin Kelly)近日带领我们去Magic Leap探秘,并详细介绍了该公司正在研发的增强现实(AR,或称混合现实)技术。

凯文·凯利造访Magic Leap:揭开世上最神秘公司


编者按:世界上最热门、最神秘的初创企业不在硅谷,而是在美国佛罗里达州郊区,它就是Magic Leap。《连线》杂志主编凯文·凯利(Kevin Kelly)近日带领我们去Magic Leap探秘,并详细介绍了该公司正在研发的增强现实(AR,或称混合现实)技术。

注:本文译自Wired,译文由网易科技VR进化论独家编译,禁止转载,违者必究。

/网易科技 小小 宁宇 止水

戴上神奇眼镜 或跻身科技巨头

在美国佛罗里达州劳德代尔堡(Fort Lauderdale)郊区的一个通用办公园区中,曾发生许多特别的事情。我看到灰色的低矮隔间、空闲的办公桌椅,还有8英寸大的外星无人机盘旋在成排的盆栽前面。这架无人机显得非常可爱,精巧细致。我可以围着它走动,从各个角度观察它。

我能蹲下观看它华美的底面,可以前倾贴近它仔细审视细小的管道和凸起的支架,甚至能看到其金属表面抛光后的漩涡。当我举起手时,无人机会接近过来,并发出光芒照亮我的指尖。我可以伸出手在它左右移动。我大步后退,在远处继续观看它。

它能发出嗡嗡声,缓慢在桌子上方旋转。它看起来如此的真实,就像其周围真实存在的灯和电脑显示器那样。但实际上,这架无人机并非存在于现实世界中,所有这一切都是我通过Magic Leap的全息眼镜看到的景象。

尽管从理智上说,我知道它是虚拟的。可是当眼神碰触到它时,它却好像真实存在于这个办公室中。这是个虚拟物体,但其维度却十分丰满,没有任何像素或数字对象给人那样的虚幻感觉。如果我偏下头,就可以看到它飞到一盏灯前,虽然看上去有点透明,却并不影响它那强烈的存在感。

这是虚拟现实中很有前途的领域,感觉就好像你被传送到了一个魔法世界,或者是魔法事物幻影移形来到了你的面前。这就是最神秘的初创企业Magic Leap可能正在研发的产品,它让人觉得外星无人机确实被送到了佛罗里达州办公室,其真实性比我想象的更强烈。

戴上这种神奇的眼镜,我可以看到人类大小的机器人穿过现实世界的真实墙壁,并可手拿真实的道具枪朝它们开枪。我还看到迷你小人在真实桌面上互相搏斗,就像《星球大战》里的全息棋牌游戏那样。这些小人显然不是真实的,但他们栩栩如生,我几乎觉得他们就存在于眼前。

以这种方式把虚拟现实叠加在现实世界之上,被称为“混合现实”(mixed reality)。Magic Leap的眼镜是半透明的,因此你可以看到周围的真实环境。与传统完全沉浸式的虚拟现实相比,它更加难以实现。在虚拟现实中,你看到的都是合成图像。因此从很多方面来说,混合现实都比虚拟现实更加强大。

Magic Leap并不是世界上唯一研发混合现实技术的公司,但其现在制作的虚拟场景质量远超其他竞争对手。有鉴于此,大量资金正涌向这家公司。谷歌是它的首个投资者,其他投资方包括Andreessen HorowitzKleiner Perkins等投资机构。在过去一年中,许多主流媒体和科技公司的高管都前往Magic Leap朝圣,亲身体验未来版的混合现实技术。今年年初,Magic Leap完成了最大规模的C轮融资,筹资7.935亿美元。迄今为止,其筹资总额达到14亿美元。

特别值得注意的是,Magic Leap还没有发布其产品的beta测试版,就连开发版都没有,因此其能够筹集如此巨额资金更令人吃惊。除了潜在投资者和顾问,很少有人能看到Magic Leap正开发的产品。巨额筹资加上神秘感,自然引发了人们的好奇心。

但要真正了解Magic Leap的潜力,你还需要了解正在科技产业崛起的新风潮。所有科技巨头,包括Facebook、谷歌、苹果、亚马逊、微软、索尼、三星都已经开始关注虚拟现实领域,他们每天都在招聘更多的工程师,仅Facebook就有400人在虚拟现实部门工作。还有大约230家公司,比如Meta the VoidAtheerLytro8i等,正在为这个新兴平台努力创造硬件和内容。

要充分领略Magic Leap的神奇,你必须放眼整个新兴行业,包括每个增强现实和虚拟现实头戴设备,每一种虚拟现实镜头技术,各式各样新式虚拟现实应用,每个虚拟现实游戏的beta测试版,以及每个原型阶段的虚拟现实社交圈。然后,就像过去5个月我所做的那样,你会明白虚拟现实技术是多么重要,为什么像Magic Leap这样的公司有机会跻身有史以来最大公司行列。

即使你从未体验过虚拟现实,你可能也会对其充满期望。它就像《黑客帝国》,如此的真实,让你相信它不可能是假的。就像美国当代科幻小说家尼尔·史蒂芬森(Neal Stephenson)在《雪崩》中描述的超现实主义数字空间“Metaverse”,其诱人之处令人不愿离开。就像2011年畅销书《玩家一号》中的巨大虚拟现实空间“绿洲”。


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